Dans l’Égypte ancienne, le miel était un aliment d’élite, que l’on appelait la nourriture des dieux. Plus tard, ses propriétés curatives ont également été reconnues et appliquées avec succès dans de nombreux domaines. Néanmoins, aujourd’hui encore, des études scientifiques sont menées pour prouver les propriétés curatives du miel. Les résultats des recherches sont cependant très contradictoires, car tous les miels n’ont pas, et de loin, un effet curatif. Et comme édulcorant, le miel n’est pas toujours le meilleur choix. Voici ce que vous devez rechercher lorsque vous achetez du miel et comment vous pouvez l’utiliser pour votre santé.

Le miel : un aliment convoité

Depuis au moins 10 000 ans, le miel sert d’aliment à l’homme. Il a toujours été considéré comme un mets très spécial, car pendant longtemps, le miel était le seul aliment sucré disponible. Et les abeilles étaient également admirées et vénérées pour leur capacité jusqu’alors inexplicable à produire cette nourriture des dieux.

Cependant, le miel n’était pas seulement délicieux, il donnait aussi aux gens des pouvoirs très spéciaux. Par exemple, lors des premiers Jeux olympiques, les athlètes ont pu réaliser des performances de pointe sans précédent en buvant simplement de l’eau de miel.

Ce fait s’explique facilement, car le miel fournit à l’organisme et au cerveau un grand nombre de glucides facilement digestibles, qui sont rapidement transformés en énergie.

Le miel est composé de 80 % de sucre

Bien que l’on ait trouvé jusqu’à 245 ingrédients naturels dans les miels de haute qualité, le miel reste à 80 % du sucre pur.

La composition moyenne d’un miel est la suivante :

Le rapport fructose-glucose détermine la consistance du miel. Étant donné que le glucose cristallise plus rapidement dans le miel que le fructose, le miel à forte teneur en glucose est crémeux à solide, tandis qu’un miel contenant moins de glucose et plus de fructose est plus liquide.

Mais comment le miel est-il produit et quels sont ses avantages pour la santé ? Voici la réponse à ces questions et à bien d’autres dans ce qui suit.

Du nectar au miel

Les abeilles produisent la plupart de leur miel à partir de la sève sucrée des plantes à fleurs, le nectar. Grâce à leur longue trompe, le nectar atteint d’abord l’œsophage, puis l’estomac à miel (vessie à miel), où il est recueilli. Les abeilles utilisent une petite partie de leur rendement pour produire l’énergie nécessaire à leur éprouvant vol de retour vers la ruche. Le reste de leur « ruche » est ensuite laissé à leurs compagnons de ruche par le collecteur diligent.

Outre le nectar, les abeilles récoltent également du miellat, qui provient d’arbres à feuilles caduques ou de conifères. Ces arbres sont de plus en plus infestés de cochenilles et de pucerons, qui transpercent les aiguilles avec leurs pièces buccales acérées afin d’aspirer la sève des cellules. Les acides aminés contenus dans la sève sont l’élixir de vie des pucerons, mais ils n’ont pas besoin du sucre qu’ils absorbent également avec la sève. Par conséquent, ils en excrètent à nouveau la majeure partie. Les abeilles qui cherchent leur nourriture dans la forêt en profitent. Ils l’encaissent et le ramènent à la maison.

Les compagnons de ruche reçoivent la récolte des cueilleurs. Au cours de ce processus, elles le transmettent d’abeille en abeille, tandis que chacune de ces abeilles mélange le nectar ou la rosée avec les enzymes de son propre corps via sa salive. À la suite de cette transmission, la teneur en enzymes du miel immature augmente énormément. Certaines de ces enzymes dégradent les glucides, ce qui modifie également la composition du sucre.

De plus, le mouvement constant dans l’air chaud de la ruche fait évaporer l’excès d’eau, de sorte que le miel encore non mûr s’épaissit lentement. Il est soigneusement distribué par les abeilles dans les rayons et ce n’est qu’au terme d’un processus de maturation très complexe que l’apiculteur peut commencer la récolte du miel.

Le miel : la nourriture des abeilles

Bien sûr, chaque apiculteur espère une bonne récolte, mais une telle récolte n’est pas seulement importante pour lui. Les abeilles dépendent avant tout de stocks de miel suffisants, car le miel représente la base alimentaire pour elles et leur couvain.

Contrairement aux guêpes et aux bourdons, dont seules les reines survivent à l’hiver, les abeilles essaient de maintenir toute leur colonie en vie même pendant la saison froide. Et pour y parvenir, elles doivent produire une telle quantité de chaleur que même par des températures extérieures de moins 20°C, la température minimale requise de 30°C est maintenue dans la ruche. Cela coûte aux abeilles une énorme quantité d’énergie, mais grâce à des réserves de miel suffisantes, elles peuvent toujours compenser cette perte d’énergie.

Ainsi, une colonie d’abeilles a besoin d’environ 25 kilogrammes de miel pour passer l’hiver en Europe centrale. Si les abeilles ont pu récolter suffisamment de nectar ou de miellat pendant les mois chauds, elles produisent bien plus de 100 kilogrammes de miel. Si l’on détermine maintenant les besoins en miel d’une colonie d’abeilles pendant toute l’année, y compris l’hivernage, il reste généralement quelques kilogrammes de miel pour l’apiculteur.

Maintenant, c’est à l’apiculteur seul de décider si le miel restant doit être vendu ou si les abeilles doivent être privées d’une partie de leur nourriture et remplacées par de l’eau sucrée.

Dans la production industrielle de miel, l’objectif est généralement le profit maximum, c’est pourquoi l’utilisation d’eau sucrée est courante ici. Les apiculteurs régionaux, en revanche, utilisent souvent les deux variantes, tandis que les apiculteurs biologiques se passent largement de l’alimentation complémentaire.

Conventionnel ou biologique ?

Dans l’apiculture conventionnelle, on a recours, pour des raisons de rentabilité, à des mesures similaires à celles déjà bien connues des autres élevages conventionnels. Les exploitations ne sont soumises qu’à quelques réglementations légales et ne sont que très rarement contrôlées.

Par conséquent, les médicaments chimiothérapeutiques peuvent également être utilisés en apiculture, l’insémination artificielle des reines est autorisée et leurs ailes peuvent également être coupées. Toutes ces pratiques sont possibles en apiculture conventionnelle.

En apiculture biologique, ces méthodes sont strictement interdites. Si une maladie des abeilles survient dans une exploitation apicole biologique, comme une infestation de varroas, seuls des acides organiques sont utilisés pour le traitement. Les exigences légales applicables aux exploitations biologiques sont étendues et font l’objet de contrôles réguliers et stricts.

Miel contre les bactéries, les champignons et les radicaux libres

Le miel a toujours été très apprécié comme remède pour de nombreuses maladies et pour la cicatrisation des plaies. Le miel doit son effet curatif essentiellement à ses propriétés antibactériennes, antifongiques et antioxydantes, qui reposent sur des mécanismes différents.

Une réaction décisive dans ce contexte a déjà lieu dans le miel non mûr, car de petites quantités de peroxyde d’hydrogène s’y forment constamment. Il est produit par une enzyme spéciale que les abeilles ajoutent au miel immature via leur salive. En grandes concentrations, cette substance serait nocive pour les cellules, mais en petites quantités, le peroxyde d’hydrogène a un fort effet antibactérien.

Dans le miel mûr, la forte concentration en sucre entraîne la mort des bactéries, des champignons et d’autres parasites, car elle lie l’excès d’eau. Sans eau, les micro-organismes peuvent survivre aussi peu que tous les autres êtres vivants, de sorte qu’ils finissent par se dessécher et mourir. Seules leurs spores sont viables même sans eau, mais elles ne peuvent plus croître ni se reproduire dans ces conditions.

En outre, d’autres substances sont également présentes dans le miel, qui entravent la croissance des bactéries. Ainsi, le miel doit ses propriétés curatives également aux nombreuses substances végétales secondaires, mais surtout aux polyphénols et aux flavonoïdes antioxydants.

Mais le miel possède une autre propriété très importante : il empêche les bactéries pathogènes de se rassembler dans l’organisme et de former ce qu’on appelle des biofilms, qui leur permettent de communiquer entre elles.

Selon cette dernière, le miel bloque le système de communication de ces bactéries, de sorte qu’elles ne sont plus en mesure de « se parler » et agissent comme un groupe fermé. Cela les rend également beaucoup plus sensibles aux traitements antibiotiques classiques.

Le miel comme remède

Les bactéries, les champignons ainsi qu’un excès de radicaux libres dans l’organisme sont les principales causes de nombreuses maladies inflammatoires. Par conséquent, le miel, avec son effet antibactérien, antifongique et antioxydant, peut rendre de bons services dans de nombreux processus inflammatoires. Ainsi, l’utilisation du miel pour les plaies mineures, les problèmes de gorge ou de peau, les troubles gastro-intestinaux ou les infections fongiques a été prouvée depuis longtemps.

En cas de blessures profondes ou de mauvaise cicatrisation, ainsi qu’en cas de maladies graves, il faut absolument s’abstenir de faire des expériences avec le miel. Dans ces cas, un traitement au miel médical, exempt de germes, par un thérapeute expérimenté est indiqué.

Dans ce qui suit, vous allez voir quelques options de traitement dans lesquelles le miel montre ses meilleurs côtés en tant que remède maison.

Miel pour la toux et le mal de gorge

L’utilisation la plus connue du miel concerne probablement la toux due à un rhume. Bien que l’effet antitussif du miel soit connu depuis des siècles dans de nombreux milieux culturels, un grand nombre d’études ont été réalisées pour confirmer cet effet.

En 2014, par exemple, une étude a été publiée au Nigeria dans laquelle la toux d’enfants âgés de 2 à 18 ans a été traitée, entre autres, avec du miel. Sans surprise, le miel s’est avéré au moins aussi efficace que le célèbre antitussif dextrométhorphane, à la différence près que le miel est un aliment naturel sans effets secondaires.

Dans cette étude, ainsi que dans de nombreuses autres, une cuillère à café de miel, prise pure ou mélangée à un verre d’eau ou de thé chaud avant d’aller se coucher, a permis de soulager sensiblement la toux.

Le miel pour les peaux malades

Le médecin Al-Waili de Dubaï a traité au miel brut des patients souffrant de desquamation de la peau, de fortes démangeaisons, d’herpès et, par conséquent, de perte de cheveux. Ils devaient liquéfier le miel avec un peu d’eau chaude, appliquer le mélange quotidiennement sur les zones cutanées affectées et le laver soigneusement après un temps de contact de 3 heures. Déjà après une semaine, les symptômes ont disparu et les lésions ont commencé à guérir.

Pour déterminer si une guérison avait réellement eu lieu, Al-Waili a divisé ses patients en deux groupes. Alors qu’un groupe a été considéré comme guéri et n’a reçu aucun autre traitement, le second groupe a reçu pour instruction de continuer l’application de miel une fois par semaine et pendant une période de 6 mois.

Dans le premier groupe, les premiers symptômes sont réapparus au bout de deux mois seulement, tandis que le deuxième groupe n’a plus eu de symptômes après le sixième mois.

Bien que l’utilisation du miel puisse atténuer la desquamation gênante de la peau et les démangeaisons désagréables et, dans le meilleur des cas, même les éliminer, il reste généralement à considérer que tout type de maladie de la peau suggère toujours aussi une flore intestinale perturbée. Il est donc important de procéder à un nettoyage intestinal complet au plus tard après la disparition des symptômes, afin que votre peau guérisse vraiment et surtout reste saine.

Miel pour les inflammations gastro-intestinales

L’inflammation gastro-intestinale, familièrement appelée grippe intestinale, est une maladie très désagréable qui s’accompagne de diarrhées et de nausées constantes. Les virus et les bactéries en sont la cause la plus courante, ce qui a conduit une équipe de chercheurs égyptiens à examiner l’effet du miel sur les infections gastro-intestinales.

L’étude a porté sur 100 enfants malades qui ont été répartis en deux groupes de 50 enfants chacun. Afin de contrecarrer la forte perte d’eau et de minéraux qui se produit en cas de diarrhée chronique et de nausées, les patients ont reçu un liquide spécial contenant principalement du sucre et du sel, qu’ils buvaient tout au long de la journée. Alors qu’un groupe n’a consommé que ce liquide, le second groupe a également été additionné de miel.

On a rapidement observé que la diarrhée aiguë et les nausées des enfants ayant reçu la solution de miel ont diminué de manière significative. Dans l’autre groupe, en revanche, il n’y a eu pratiquement aucun changement.

L’ajout de miel a non seulement raccourci considérablement l’évolution de la maladie, mais a également contribué à une régénération physique plus rapide et à une normalisation du poids corporel des enfants.

Miel pour les infections fongiques

Malgré la forte teneur en sucre du miel, il permet même d’obtenir sur le corps des infections fongiques du genre Candida albicans. Des scientifiques d’une université iranienne ont pu prouver l’effet antifongique du miel auprès d’un groupe de 70 femmes atteintes de mycoses vaginales.

La moitié des femmes ont traité l’infection fongique en appliquant un mélange de yaourt et de miel, tandis que l’autre moitié a utilisé une crème antifongique.

Après une semaine seulement, il a été constaté que le mélange yaourt-miel et la crème pharmaceutique donnaient des résultats comparables. Par conséquent, l’utilisation du miel peut être une alternative naturelle très puissante dans le traitement des infections fongiques.

In vitro, le miel a déjà été appliqué plusieurs fois à Candida albicans et le résultat a toujours été le même : le miel pur inhibe considérablement la croissance du champignon, tandis que les solutions de miel ne développent leur effet qu’à partir d’une teneur en miel de 80 %.

Le miel comme prébiotique

Le sucre raffiné est depuis longtemps considéré comme l’une des principales causes d’une flore intestinale perturbée, car il favorise la propagation des champignons intestinaux et a un effet négatif sur l’équilibre bactérien. Une étude égyptienne s’est donc penchée sur la question de savoir si cet effet s’applique également au miel, qui est également très riche en sucre.

Les scientifiques ont observé comment certaines moisissures et leurs toxines, appelées aflatoxines, affectent le bien-être des souris et de quelle manière le miel peut influencer cet effet. Il s’est avéré qu’une concentration élevée de miel comme complément alimentaire rendait l’aflatoxine effectivement inoffensive. De même, la croissance de certaines cultures fongiques a été inhibée par le miel.

Grâce à des études antérieures, les chercheurs savaient déjà que ces effets sont en partie dus à l’effet prébiotique du miel, car il sert de nourriture précieuse à de nombreuses bactéries intestinales bénéfiques pour la santé.

Contrairement au sucre domestique, le miel contient encore d’importants minéraux, vitamines et acides aminés. Et bien qu’ils ne soient présents qu’en quantités infimes, ils fournissent aux bactéries une bonne base alimentaire, afin qu’elles puissent se multiplier plus rapidement. Plus le nombre de bonnes bactéries intestinales est élevé, plus elles peuvent rendre inoffensives les aflatoxines.

Miel : pas pour les bébés

Malgré les nombreux avantages pour la santé que la consommation de miel de haute qualité peut apporter, le miel est tabou pour les bébés jusqu’à 12 mois ! La raison en est la bactérie Clostridium botulinum, ou ses spores, qui peuvent s’introduire dans le miel de manière inaperçue malgré un contrôle minutieux.

Le danger de ces spores est qu’elles produisent un poison paralysant les muscles lorsqu’elles germent. Pour les adultes, ils ne constituent pas un problème, car même une flore intestinale raisonnablement stable peut empêcher la germination des spores.

La situation est différente chez les nourrissons de moins de 12 mois, car leur flore intestinale n’est pas encore suffisamment développée pour que les spores germent et produisent leur toxine. Non reconnue et non traitée, elle peut entraîner une paralysie des muscles respiratoires et de la déglutition chez le nourrisson malade et, dans le pire des cas, conduire à la mort.

Utilisation consciente du miel

Même si le miel semble être la douceur parfaite en raison de ses propriétés curatives, ce n’est pas un aliment qui doit être consommé régulièrement, et certainement pas en grande quantité.

Si vous souhaitez augmenter considérablement votre consommation de miel, il faut savoir que la teneur élevée en sucre du miel présente les mêmes inconvénients pour la santé que le sucre ménager normal. Un excès du bon miel peut rendre également les dents trouées, la Darmflora ruine, le pancréas surtaxe et à la prédominance contribuer peut. Par conséquent, le miel doit toujours être consommé avec prudence.

N’utilisez pas non plus le miel pour la cuisine ou la pâtisserie, car les températures de 40°C détruisent déjà tous les avantages du miel pour la santé. Par conséquent, l’eau du thé ou le lait doit être refroidi à cette température avant d’ajouter le miel.

En médecine ayurvédique, le miel chauffé est même considéré comme toxique car il contribuerait à la contamination des tissus de l’organisme, déclenchant des processus inflammatoires qui conduisent ensuite à diverses maladies.

Conseils pour l’achat de miel

Que vous preniez du miel en interne ou que vous l’utilisiez en externe, le miel doit toujours être de la meilleure pureté et qualité possible.

N’achetez donc pas.

En Allemagne et en Suisse, les associations d’apiculteurs respectives décernent un label qui ne peut être appliqué qu’aux pots de miel contenant du miel domestique et non traité. Le miel portant ce label se distingue clairement du miel importé et indique certaines normes de qualité. Par exemple, ce miel n’a pas été chauffé après la récolte, et aucune substance n’y a été ajoutée ou retirée.

Miel biologique

Les apiculteurs biologiques sont soumis à des directives particulièrement strictes dont le respect est régulièrement contrôlé. Ainsi, avec le miel biologique, vous pouvez être sûr que les normes de qualité élevées sont effectivement respectées.

Miel de fleurs ou miel de miellat

Les miels de fleurs comprennent, par exemple, les miels de colza, de trèfle, de pissenlit, de tilleul et de fleurs de printemps. Les miels de fleurs, dont le nectar a été collecté au printemps, sont généralement de couleur très claire, tandis que la collecte du nectar jusqu’en été donne un miel de plus en plus foncé. Plus le miel est léger, plus son goût est doux. Les miels de fleurs se caractérisent par leur fin arôme fruité ou floral.

L’un des miels de miellat les plus connus est le miel de forêt. Il est constitué de la rosée de divers arbres à feuilles caduques ou conifères et est généralement de couleur très sombre. Comme le miel de forêt contient moins de glucose que le miel de fleurs, il reste liquide plus longtemps. Contrairement au miel de fleurs, son arôme est fort, épicé et légèrement acidulé.

Le miel de sapin est considéré comme le roi des miels de forêt, car il est presque une rareté en raison des stocks de sapins plutôt petits. Son goût est épicé, agrémenté de l’arôme inimitable du sapin.

Manuka : le miel exceptionnel

Le miel de manuka provient du nectar des fleurs du manuka de Nouvelle-Zélande, un arbre apparenté à l’arbre à thé australien. Il s’agit d’un miel très spécial, car son pouvoir de guérison dépasse de loin celui de tous les autres miels. 

Remarque : si vous envisagez d’utiliser le miel comme remède maison à l’avenir, vous ne devez faire aucun compromis lors de l’achat du miel. Seules les abeilles qui ont été autorisées à bénéficier d’un élevage et d’une alimentation naturels et adaptés à leur espèce sont en mesure de produire un miel exceptionnel qui non seulement a un goût excellent, mais permet aussi les effets curatifs décrits. Par conséquent, n’utilisez que des miels biologiques de haute qualité ou achetez votre miel chez un apiculteur de confiance.