Vous connaissez cet endroit ? Ces derniers mois, vous avez certainement vu cette image des centaines de fois dans les journaux télévisés de toutes les chaînes, nationales et internationales, qui faisaient écho à la situation délicate que connaît le désert syrien lorsque des groupes djihadistes se sont emparés du joyau du désert, la ville historique de Palmyre, l’un des berceaux culturels du monde antique. Participez à ce voyage virtuel à travers ce lieu impressionnant, en attendant qu’il soit possible de le visiter à nouveau.

Premier arrêt : Damas

La ville avec un aéroport international la plus proche de Palmyre est Damas en Syrie, à environ 250 km. Avant que le groupe terroriste ne prenne le contrôle de la ville, les touristes venaient dans la ville biblique de Damas où ils séjournaient habituellement et d’où étaient réservées les excursions vers toutes les villes d’intérêt proches. Damas dispose des infrastructures nécessaires pour accueillir les voyageurs, telles que des hôtels, des restaurants et des moyens de transport, et c’est également une belle ville avec de nombreux monuments à visiter.

Palmira

À bord d’un autocar et après trois heures de voyage depuis Damas, vous allez arriver au joyau du désert : une ville gréco-romaine qui apparaît comme une oasis enchantée qui vous transporte vers d’autres temps, ceux de la reine Zénobie au IIIe siècle avant J.-C. et de son puissant empire. Le site archéologique est de grandes dimensions et vous devriez y consacrer une journée exclusive pour ne rien manquer.

Decamanus, avenue des colonnes

L’entrée de l’enceinte je vous suggère de la faire sous l’impressionnante colonnade de 1200 mètres de long qui était l’axe central de la cité antique de Palmyre. L’avenue, comme vous le verrez, est très large et il est facile d’imaginer l’entrée triomphale d’une légion après une bataille ou la cavalcade de la reine Zénobie. Ils étaient de ces dimensions parce que les animaux, les chars, etc. passaient dessus. Deux autres voies piétonnes étaient parallèles à ses côtés comme s’il s’agissait de trottoirs, et derrière elles se trouvaient des ruines de temples et de bâtiments de cette importante ville.

Temple du Bel معبد بل

Le temple le plus célèbre du site archéologique, construit en 32 avant J.-C. pour le culte du dieu sémitique Baal, dont la traduction est qu’il est le dieu de tous les dieux, très vénéré par tous les habitants. Sur le plan architectural, le bâtiment est une fusion de styles : il est essentiellement gréco-romain avec des détails orientaux et, à l’intérieur, il y avait des rituels où des animaux étaient sacrifiés. En 1132, un bastion a été ajouté à la structure originale pour la convertir en mosquée, ce qui a permis de la préserver.

Le 30 août 2015, Associated Press, ainsi que l’Observatoire syrien des droits de l’homme, ont rapporté que l’État islamique a partiellement démoli le temple à l’aide d’explosifs. Seul un mur reste debout, selon un habitant de Palmyre.

Teatro Romano المسرح الروماني بتدمر

Comme toute grande ville de l’époque romaine avait un somptueux théâtre construit au deuxième siècle après Jésus-Christ est situé au sud-ouest de l’avenue des colonnes, Decamanus, au centre d’une place à arcades derrière la porte sud de la ville. Il a été restauré et accueille chaque année le festival de Palmyre.

En ce moment, l’État islamique utiliserait le théâtre romain de Palmyre pour les exécutions.

Château arabe de Qala’at ibn-Man قلعة ابن معن

Régnant sur la colline de l’ancienne cité nabatéenne de Palmyre se dresse le château arabe de Qala’at ibn Man, construit par les Mamelouks au Moyen Âge. Il est entouré de douves, ce qui laisse supposer que l’on y accédait par un pont-levis. Son intérieur est complètement effondré malgré le bon état que présente son extérieur.

Comme vous avez pu le constater au cours de ce voyage virtuel en terre syrienne, il est parfaitement compréhensible que la directrice générale des Nations unies, Irina Bokova, ait appelé à un cessez-le-feu immédiat afin de préserver le site du patrimoine mondial et que nous puissions tous continuer à profiter de ces merveilleuses fenêtres sur le passé. Et qu’en pensez-vous ?